Sínodo de obispos, 2018

Queridos hermanos y hermanas,

San Papa Pablo VI, que fue canonizado recientemente, creo un Sínodo de obispos para que cada 3 años se reunieran a rezar, estudiar y discutir problemas significantes en la vida de la iglesia a nivel mundial. Este octubre, unos 256 obispos de todo el mundo se encontrarán con el Papa Francisco, así como muchos observadores, para reflexionar sobre “Los jóvenes, la fe y el discernimiento vocacional” en la iglesia actual. Nosotros no tenemos muchas familias con hijos adolescentes en Cristo Nuestra Esperanza, pero si tenemos un gran número de jóvenes adultos entre los 18 y 35 años y el potencial de atraer a muchos mas dada la proximidad de nuestra iglesia con varias colonias llenas de jóvenes adultos. Permítanme compartir algunas ideas sobre la importancia de acercarnos a este segmento de la población.

Las investigaciones indican que un número alarmante de adultos jóvenes, siendo criados como católicos, deciden identificarse como “Nones”; significa que cuando se les pregunta que religión profesan, ellos dicen que ninguna. El obispo Robert Barron, uno de los delegados de Estados Unidos en el sínodo, ofrece este análisis: Innumerables encuestas y estudios en los últimos 10 años han confirmado que los jóvenes frecuentemente citan razones intelectuales cuando se les pregunta porque han dejado la iglesia. Las principales razones que dan son que la iglesia esta en contra de la ciencia o que no puede verse sostenida frente a un escrutinio racional, que sus creencias son antiguas y de tiempos primitivos, que la biblia no es confiable, que la religión lleva a la violencia, y que Dios es una amenaza a la libertad y el énfasis de la vida secular de crear una vida por uno mismo. La falta de credibilidad de la iglesia en cuanto al tema de los abusos sexuales solo funciona como incentivo mas para no creer en la religión.

El obispo Barron propone que la historia de los discípulos camino a Emaús en el evangelio de Lucas ofrece un paradigma a como la iglesia debe acercarse a estos jóvenes. En la historia, Jesús resucitado se une a dos discípulos en el camino, y quienes inicialmente no lo reconocen. El los acompaña pacientemente y escucha sus ideas y sentimientos que nacieron con su muerte en la cruz. Poco después, Jesús comienza a hablarles de las escrituras y eventualmente parte el pan con ellos, donde lo reconocen y se dan cuenta que sus corazones están ardiendo con lo que Jesús les enseño. Regresan a Jerusalén con la misión de vivir y proclamar el evangelio de Cristo. El hermoso mural que tenemos en la pared este de la iglesia, donde se retrata esta historia, nos recuerda que nosotros debemos de vivir también de esa forma.

Barron sugiere que la iglesia debe primero escuchar a los jóvenes, especialmente sus preguntas sobre la iglesia y la ciencia. La iglesia necesita saber dónde están los jóvenes en cada periodo de su vida, y entonces enseñarles como encontrar el esplendor de la verdad, de la bondad de Dios, y en particular la belleza de la fe católica que se puede encontrar en el arte, música, poesía, arquitectura y en la liturgia. Los más bello de todo se encuentra en la vida de los santos, estos grandes amigos de Dios que modelan la santidad y la verdadera libertad en sus vidas.

Todos son bienvenidos aquí en Cristo Nuestra Esperanza, incluyendo los jóvenes con sus preguntas y varios puntos de vista en relación con la iglesia. Ellos tienen un lugar aquí, y nuestro grupo de Jóvenes Profesionales se juntan cada tercer jueves de mes a las 5:30 para un Happy Hour en Kells. También nuestros jóvenes se reúnen para Spe Salvi, un estudio inspirado en lectio divina, que se lleva a cabo cada dos miércoles después de la misa de 6:30; un tema reciente fue la liberación teológica. Yo animo a todos os jóvenes a sentirse bienvenidos para participar en estas actividades, y también me gustaría dar la bienvenida a todos, jóvenes o viejos, a reunirse conmigo y hablar sobre el catolicismo y a explorar como entender y vivir nuestra fe.

¡Mis puertas están abiertas para todos!

Suyo en Cristo Nuestra Esperanza,
Padre Bill Heric

Synod of Bishops, 2018

Dear Sisters and Brothers,

St. Pope Paul VI, recently canonized, instituted a Synod of Bishops to meet every three years to pray, study, and discuss significant issues in the life of the world-wide church. This October, some 265 bishops from around the world are meeting with Pope Francis and numerous lay observers to reflect on “The Faith and Vocational Discernment of Young People” in the Church today. We don’t have many families here at Christ Our Hope with teenage children, but we do have a growing number of young adults, ages 18-35, in our parish, and the potential to attract many more given our proximity to the local city neighborhoods where thousands of young adults live. Let me share a few thoughts about the importance of reaching out to this segment of the church.

Research indicates that an alarming number of young people, raised Catholic, choose now to identify with  the “Nones;” those people who indicate “None” when asked about their religious preference. Bishop Robert Barron, one of the American delegates at the synod, offers this analysis: Innumerable surveys and studies over the past ten years have confirmed that young people frequently cite intellectual reasons when asked what has prompted them to leave the Church or lose confidence in it. Chief among these are the convictions that religion is opposed to science or that it cannot stand up to rational scrutiny, that its beliefs are outmoded, a holdover from a primitive time, that the Bible is unreliable, that religious belief gives rise to violence, and that God is a threat to human freedom and the secular emphasis on self-invention. The church’s loss of credibility around the clergy sex abuse scandal serves as a further disincentive.

Bishop Barron proposes that the story of the disciples on the road to Emmaus in the Gospel of Luke offers a paradigm for the church’s outreach to young people today. In the story, the risen Jesus joins two disciples on the road who initially do not recognize him. He patiently accompanies them and listens to their thoughts and feelings in the wake of his death on the cross. In time Jesus begins to open the scriptures to them and eventually breaks bread with them, whereby they recognize him and realize that their hearts were burning within as he taught God’s word to them. They return to Jerusalem on fire with a sense of mission to live and proclaim the gospel of Christ. The beautiful mural of the Emmaus story on the east wall of our church here at Christ Our Hope encourages us to do the same in our lives together.

The church today Barron suggests, must first listen to the young, especially their questions about the relationship between religion and science. The church needs to meet young people where they are at in their lives, and then teach them to discover the splendor of truth, the goodness of God, and in particular the beauty of the faith which Catholicism has consistently embraced in song, poetry, architecture, painting, sculpture and liturgy. The most compelling beauty of all is to be found in the saints, these great friends of God who model holiness and true freedom in their lives.

All are welcome here at Christ Our Hope, including the young with their questions and various viewpoints in relationship to the church. They indeed belong and have a place. Our Young Professionals meet on the third Tuesday of the month at 5:30 pm for a Happy Hour at Kells. Our young adults also gather for Spe Salvi, a lectio divinia-inspired study every other Wednesday following the 6:30 pm Mass; a recent topic was Liberation Theology. I encourage all young adults to feel welcome to participate in these opportunities. I would also like to welcome all, young and old, to meet with me to discuss Catholicism and explore how to understand and live the gift of our faith.

My door is always open to you!

Yours in Christ Our Hope,

Fr. William Heric


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